¿Qué es el nervio vago? Función y trastornos relacionados

Nervio vago

El nervio vago desempeña muchas funciones en el cuerpo. Los científicos creen que impulsa la comunicación del eje intestino-cerebro. Investigaciones recientes han relacionado varios trastornos con problemas de los nervios vaginales. En esta publicación, revisaremos cómo funciona este nervio «itinerante» y cómo su actividad puede afectar la salud.

¿Qué es el nervio vago?

Nuevos paradigmas

Según un nuevo paradigma científico, la disfunción del nervio vago puede desempeñar un papel en las personas con fatiga, sensibilidad a los alimentos, ansiedad, problemas intestinales, «niebla mental» y despersonalización [1, 2, 3].

Los investigadores sugieren que estas personas pueden tener un tono vagal más bajo, lo que significa que el nervio tiene una menor capacidad para realizar sus funciones. Algunos científicos plantean la hipótesis de que la actividad del nervio vaginal puede predecir enfermedades crónicas y elecciones de estilo de vida generalmente poco saludables. [3].

Si bien es interesante, todavía carecemos de una investigación sólida que respalde estas hipótesis.

Una pregunta que tienen los científicos es qué aspecto del nervio vaginal es disfuncional y hasta qué punto es el problema frente a otros aspectos de la biología humana.

Además, la mayoría de los estudios incluidos en este artículo se refieren únicamente a asociaciones, lo que significa que no se ha establecido una relación de causa y efecto.

Por ejemplo, eso solo significa que el tono vagal bajo está relacionado con la ansiedad y el tono vagal bajo causa ansiedad. Hay una falta de datos para hacer tales afirmaciones.

Además, incluso si un estudio encontró que la baja actividad del nervio vaginal contribuye a la ansiedad, es poco probable que el tono vagal sea el único factor causante. Los trastornos complejos como la ansiedad, incluida la química del cerebro, el medio ambiente, el estado de salud y la genética, siempre tienen muchos factores potenciales que pueden variar de una persona a otra.

Dicho esto, veamos qué hace exactamente el nervio vaginal en el cuerpo.

Roles y funciones

El nervio vaginal es parte del sistema nervioso patológico, conocido como sistema digestivo y de relajación. No es el único nervioso del sistema patológico, pero es el más largo. Los científicos a veces lo ven como el más importante porque tiene efectos tan extensos [4].

La palabra vago significa “vagabundo” porque este nervio viaja por todo el cuerpo para llegar a varios órganos importantes.

El nervio vaginal afecta el cerebro, intestino (intestinos, estómago), corazón, hígado, páncreas, vesícula biliar, riñones, uretra, bazo, pulmones, órganos reproductores (femenino), cuello (faringe, laringe y esófago), oídos y lenguaje. [4, 3].

Debido a su importancia para la salud intestinal, la viscosidad o el daño del nervio vaginal se asocia con trastornos digestivos que incluyen dispepsia, gastroparesia, ERGE, colitis ulcerosa, anorexia y bulimia, por nombrar algunos. [4].

El nervio vaginal es importante para la relajación y el sistema digestivo. Varios problemas de salud, incluida la desnutrición y la anorexia, se han relacionado con su actividad contundente.

Causas del mal funcionamiento

En general, los nervios (incluido el vago) pueden dañarse o cambiar su actividad por 3 vías principales. [5, 4]:

  1. Comunicación de un órgano para el cerebro.
  2. Comunicación dentro del cerebro.
  3. Comunicación desde el cerebro a otras áreas del cuerpo como el corazón, el hígado y el intestino.

¿Qué efecto tiene en tu cuerpo?

Cerebro

En el cerebro, el nervio vaginal ayuda a controlar el estado de ánimo. Estudios limitados sugieren que su desequilibrio está asociado con ansiedad y depresión [2].

Se cree que el nervio vaginal es el principal responsable de la conexión entre el cuerpo y el cuerpo, ya que va a todos los órganos principales (excepto las glándulas suprarrenales y tiroides). [6].

Algunos investigadores piensan que este nervio puede estar estrechamente relacionado con la forma en que nos conectamos entre nosotros: se conecta directamente a los nervios que conectan nuestros oídos con el habla humana, coordinan el contacto visual y regulan las expresiones emocionales. También afecta la liberación de oxitocina, una hormona que es importante en los vínculos sociales. [7].

Un estudio sugirió que un tono vagal más alto se asocia con una proximidad más cercana a los demás y un comportamiento más altruista [8].

Su madre puede influir en la actividad vaginal del bebé. Los bebés de madres que estuvieron deprimidas, enojadas o ansiosas durante el embarazo tuvieron una menor actividad vaginal en un estudio [9].

Varios estudios han sugerido que el nervio vaginal es importante para «fluir» en un estado mental. Se cree que la combinación de activación simpática (lucha o huida) y vaginal crea el entorno adecuado para un estado de flujo. [7].

La estimulación del nervio vaginal puede aumentar la excitación (al aumentar la orexina en la corteza frontal). Se ha demostrado que reduce la cantidad de sueño diurno y el movimiento rápido de los ojos en pacientes con epilepsia con lesión cerebral traumática. En ratas comatosas, pareció promover la restauración de la conciencia después de una lesión cerebral traumática. [10].

Sin embargo, la hiperactividad del nervio vaginal está relacionada con la «conducta de enfermedad» (fatiga, somnolencia, depresión, ansiedad, pérdida de apetito, dolor, disminución de la motivación y falta de concentración) en animales cuando los marcadores inflamatorios los activan en un estado inflamatorio (IL – 1b) [11].

La actividad normal del nervio vaginal apoya la salud mental y coordina la conexión entre cuerpo y cuerpo.

Intestino

En el intestino, aumenta la acidez del estómago, la secreción de jugo digestivo y el flujo intestinal. Debido a que el nervio vago es importante para aumentar el flujo intestinal (motilidad), se ha relacionado con una menor activación vaginal. Riesgo de SII y flujo más lento. Se necesitan grandes estudios en humanos para confirmar estos hallazgos [12].

Los científicos están investigando si la estimulación de los nervios vaginales puede aumentar la liberación de histamina por las células del estómago, lo que ayuda a liberar el ácido del estómago. El ácido del estómago libera el factor intrínseco, que ayuda a absorber la vitamina B12. [13].

Por lo tanto, los científicos plantean la hipótesis de que la baja acidez del estómago puede ser, en parte, un problema del nervio vaginal. Creen que la saciedad y la relajación después de una comida pueden provocar parcialmente la activación de la transmisión de los nervios vaginales al cerebro en respuesta a la ingesta de alimentos. [14].

Se cree que el nervio vaginal es importante en afecciones como la ERGE, no solo porque regula la acidez del estómago, sino también porque regula el esófago. [6, 15].

La investigación sugiere que el nervio vaginal apoya la digestión al estimular la secreción de ácido del estómago y el flujo intestinal.

Hígado, páncreas y vesícula biliar

En el hígado y el páncreas, ayuda a controlar la sangre. equilibrio de glucosa [16].

En la vesícula biliar, puede ayudar a liberar la bilis, que ayuda a descomponer la grasa y absorber las vitaminas solubles en grasa. [17].

Corazón

En el corazón, gobierna frecuencia cardíaca y presión arterial. Un pequeño estudio prometedor de pacientes con insuficiencia cardíaca sugirió que la estimulación del nervio vago combinada con la terapia convencional puede mejorar los síntomas. Se necesitan más ensayos [18].

Es probable que la actividad vaginal favorezca la salud del hígado, el páncreas, la vesícula biliar y el corazón.

Riñón y vejiga

Algunas investigaciones sugieren que el nervio vaginal promueve la función renal general. Ayuda a controlar la glucosa y aumenta el flujo sanguíneo, lo que mejora la filtración sanguínea. También es probable que la activación del vago libere dopamina en los riñones, lo que ayuda a excluir el sodio y, por lo tanto, a reducir la presión arterial. Sin embargo, este mecanismo no está del todo claro en humanos y se necesitan más estudios. [19, 20].

El nervio vaginal también va a la vejiga. Un posible efecto secundario de la estimulación es la retención urinaria. Por otro lado, las personas pueden estimular menos orina con más frecuencia debido a una menor estimulación vaginal. [21, 22].

Algunos médicos plantean la hipótesis de que sus pacientes que se quejan de micción frecuente pueden tener un problema del nervio vaginal, en combinación con otros factores como vasopresina baja, aldosterona baja y cortisol alto). Si bien esto es posible, faltan estudios clínicos sobre estos vínculos.

El nervio vaginal probablemente respalda la salud de los riñones y la vejiga.

Bazo

En el bazo, puede reducir la inflamación. Tenga en cuenta que la activación vaginal puede afectar teóricamente a diferentes órganos (por liberación acetilcolina), pero cuando actúa en el bazo, se cree que la respuesta es más sistémica [23].

Órganos reproductivos

Puede afectar la fertilidad y los orgasmos en las mujeres al conectarse con el cuello uterino, el útero y la vagina. Sin embargo, aún se desconocen los efectos del nervio vaginal en la salud de las mujeres, y la mayor parte de nuestro conocimiento proviene de estudios en animales. [24, 25].

Boca y orejas

En el lenguaje, ayuda a controlar el gusto y la saliva; y en los ojos, ayuda a soltar las lágrimas. También ingiere la oreja. Los científicos están estudiando si los tipos de estimulación del oído pueden activar el nervio vaginal y también influir en el tinnitus. [26, 27].

El nervio vaginal puede estimular el bazo, los órganos reproductores y las glándulas de los oídos y la boca.

Posibles signos de baja tonelada vagal

El nervio vaginal parece apoyar la salud en general, afectando especialmente la parte posterior del cerebro intestinal. La actividad del nervio vaginal vaginal suele ir acompañada de una mayor actividad de lucha o huida (simpática).

Los síntomas y trastornos que se muestran aquí se han asociado con la disfunción del nervio vaginal en estudios limitados. En la mayoría de los casos no se estableció una relación de causa y efecto. Trabaje con su médico u otro profesional de la salud para obtener un diagnóstico preciso.

  • Obesidad y aumento de peso [28]
  • SII [29]
  • Depresión [2]
  • Ansiedad [2]
  • Fatiga cronica [30]
  • Frecuencia cardíaca alta o baja [31]
  • Dificultad para tragar [1]
  • Gastroparesia, también conocida como vaciamiento gástrico retardado [32]
  • Acidez [15]
  • Mareos / desmayos [1]
  • Deficiencia de B12 [33]
  • Inflamación crónica [34]

Condiciones que pueden mejorar con la activación del vago

El estimulador del nervio vaginal implantable está prescrito y aprobado por la FDA solo en personas con convulsiones y depresión resistente al tratamiento. [35, 36].

La investigación en curso está investigando si diferentes tipos de estimulación vagal, desde dispositivos implantables hasta estimulación manual o actividad de estimulación de relajación, se pueden utilizar en [36]:

Sin embargo, la FDA no ha aprobado la estimulación del nervio vaginal para ninguno de los problemas de salud mencionados anteriormente. Todavía hay una falta de datos clínicos a gran escala.

Recursos adicionales del nervio vago

Condiciones

Hablando aromáticamente, las personas pueden estimular o suprimir el nervio vaginal de dos formas. Primero, el impulso (activación) del nervio vago puede fluir del cerebro al resto del cuerpo o del cuerpo al cerebro.

Cuando fluye desde el cerebro se llama un «Vagal eferente». Cuando fluye de otras partes del cuerpo. para el cerebro, se llama «Vagal aferente». No hemos utilizado estos términos en el artículo por simplicidad.

Además, la variabilidad de la frecuencia cardíaca de alta frecuencia (VFC) está asociada con la actividad nerviosa vaginal / parasimpática. [37, 38].

Por otro lado, la VFC de baja frecuencia se asocia con activación simpática (lucha o huida) y activación patológica (reposo y digestión).

Traer

La investigación emergente sugiere que la actividad óptima del nervio vago puede apoyar la digestión, el metabolismo, la salud mental y la cognición.

Algunos trastornos de salud como el SII, el intestino permeable, la EII, la ERGE, la confusión mental, la ansiedad y la depresión están relacionados con un tono vagal deteriorado. Las hormonas digestivas y metabólicas, las hormonas sexuales y los factores de crecimiento requieren estimulación del nervio vaginal para funcionar.

Se necesita más investigación en humanos para verificar y comprender mejor estas conexiones y el impacto del nervio vaginal «itinerante» en la salud en general.

Puede ser interesante  Roles y funciones del receptor de hidrocarburos arilo (AhR)

Deja un comentario