La mayoría de los padres no saben cuánto tiempo pasan los niños en teléfonos inteligentes o tabletas

Probablemente haya escuchado que pasar demasiado tiempo en una tableta o teléfono celular es malo para los bebés y los niños.

Probablemente te hayas dicho a ti mismo que cuando tengas hijos no les permitirás pasar tanto tiempo frente a los dispositivos.

Sin embargo, quienes tienen hijos saben que no es tan fácil hacer que se queden callados o que se entretengan.

Esto es aún peor en el contexto de la nueva pandemia de coronavirus, donde todos necesitan pasar más tiempo en casa, lo que puede hacer que los niños se aburran e inquieten.

Entonces, la solución encontrada por algunos es dejar que los niños usen su teléfono inteligente o tableta para jugar o ver una caricatura.

Sorpresas de estudio

Pero, según un estudio publicado en la revista Pediatría, es posible que los padres no sean tan conscientes de cuánto tiempo pasan sus hijos frente a un dispositivo electrónico, como un teléfono inteligente o una tableta.

niños usando tableta y cuaderno

La investigación, que fue financiada por la organización Niños y pantallas: Instituto de medios digitales y desarrollo infantil de Estados Unidos, identificó que el uso diario promedio de los dispositivos por parte de los niños evaluados por el estudio que tenían sus propios dispositivos, fue 115 minutos.

A este estudio asistieron 346 padres y tutores de niños entre tres y cinco años. Finalmente, el trabajo se realizó mediante la recolección de muestras de dispositivos móviles.

Los investigadores utilizaron una aplicación de seguimiento que envió información sobre el uso del dispositivo a una base de datos, en el caso de los dispositivos Android.

En el caso de los dispositivos iOS, los investigadores pidieron a los padres que tomaran capturas de pantalla de los datos del dispositivo sobre el tiempo registrado y los tipos de aplicaciones.

Cuando el equipo cruzó los números, se dieron cuenta de que El 35% de los padres pensaba que sus hijos pasaban menos tiempo frente a las pantallas. Para otro 35%, creían que sus hijos pasaban más tiempo con los dispositivos que ellos.

Según la autora principal de la investigación, Jenny Radeski, los elementos de diseño de los dispositivos móviles dificultan la supervisión de los padres.

“Son estas pantallas diminutas frente a la nariz de los niños y no estamos mirando con ellos, como lo haríamos con una pantalla de televisión. Ellos (los dispositivos) son más interactivos e inmersivos «, agregó Radeski.

Los problemas del uso excesivo de teléfonos inteligentes y tabletas

Como advirtió la psicoterapeuta Mayra Méndez, la edad de los niños evaluados en el estudio es crucial para el desarrollo óptimo del cerebro.

«Si tiene mucho tiempo frente a una pantalla, puede interrumpir o romper algunas de las secuencias naturales del desarrollo saludable del cerebro», advirtió.

bebés jugando con tabletas

Méndez también advirtió que, para algunos niños, demasiado tiempo frente a la pantalla puede interrumpir las habilidades verbales y la lógica.

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“Están mirando una pantalla y hay una especie de efecto hipnótico. Hay una falta de interacción social. El desarrollo social y emocional son fundamentales en esos primeros años «, añadió el psicoterapeuta.

Elizabeth Harstad, pediatra del comportamiento y desarrollo y profesora asistente de pediatría en la Escuela de Medicina de Harvard en los Estados Unidos, recuerda que mientras los niños están frente a la pantalla, no juegan ni interactúan con los demás.

Según Harstad, jugar es importante para ayudar a los niños a desarrollar sus habilidades de resolución de problemas.

“Jugar ayuda a los niños a practicar el uso de su imaginación, planificar, organizar y trabajar o llevarse bien con los demás. El tiempo frente a una pantalla generalmente significa que el niño permanece en un lugar y no se mueve mucho. Es más saludable para ellos mover el cuerpo mientras juegan y aprenden ”, completó el pediatra.

También llamó la atención el contenido al que acceden los más pequeños

El estudio señaló que las aplicaciones más utilizadas eran YouTube Kids, navegadores de internet, Cuadro de búsqueda rápida, Siri y los servicios de transmisión de videos.

Sin embargo, la autora principal de la encuesta, Jenny Radeski, informó que la cantidad de aplicaciones inapropiadas que ella y su equipo encontraron fue sorprendente.

Radeski, quien también es pediatra y profesor asistente en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan en Estados Unidos, dijo que se encontraron aplicaciones que no estaban dirigidas a niños de 3 o 4 años, y que algunas eran juegos violentos y de miedo.

«Realmente queríamos que los padres fueran conscientes de que estas aplicaciones violentas y aterradoras eran muy accesibles para los niños»comentó Radeski.

El estudio también mostró que los niños pequeños usaban cientos de aplicaciones diferentes, incluidas las destinadas a un público adulto, como las aplicaciones de apuestas.

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Fuentes y referencias adicionales:
  • Academia Estadounidense de Pediatría – Uso de teléfonos inteligentes y tabletas en niños pequeños

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