Vitamina E: ¿Cuál es su papel en la fertilidad y el embarazo?

Vitamina E.

La vitamina E es crucial para la fertilidad, el embarazo y el desarrollo, pero hay subidones seguros para tener en cuenta.

¿Qué es la vitamina E?

La vitamina E se descubrió como un «factor de fertilidad» en 1922 y su estructura se fijó en 1935. [1].

La vitamina E se expresa en cuatro moléculas solubles en grasas: α-, β-, γ-, δ-tocoferol y α-, β-, γ-, δ-tocotrienol [1].

Las formas más estudiadas que también se utilizan en los suplementos dietéticos comerciales son el alfa-tocoferol y el gamma-tocoferol. Los tocotrienoles que se encuentran en el aceite de palma también están recibiendo atención de los investigadores [1].

Los NIH recomiendan que los adultos consuman al menos 15 mg de vitamina E en sus dietas todos los días, aumentando a 19 mg para las madres lactantes. Advierten que el límite diario máximo aceptable es de 1000 mg (o 1 g) para todos los adultos, incluidas las madres embarazadas o lactantes. [2].

Por esta razón, los suplementos de vitamina E solo se recomiendan para mujeres embarazadas si se determina que son deficientes. Hable con su médico antes de tomar vitamina E si está embarazada o amamantando.

Fuentes de comida

En nuestras dietas, los miembros de la familia de la vitamina E son más abundantes en los alimentos vegetales. [1].

Las semillas suelen tener el mayor contenido de vitamina E: el alfa-tocoferol se encuentra principalmente en el germen de trigo, los cacahuetes, las almendras y las semillas de girasol, mientras que el gamma-tocoferol es la principal vitamina E en las nueces, nueces, pistachos y semillas de sésamo y aceites vegetales, respectivamente. . [1].

El tocoferol delta se puede encontrar en semillas de tomate, aceite de germen de arroz y aceite de soja. [1].

Los tocotrienoles son más raros y se pueden encontrar en el aceite de palma, la cebada y algunos cereales. [1].

¿Por qué es necesaria una dieta con vitamina E?

La propiedad más importante de todas las formas de vitamina E es la inhibición de la actividad de especies nocivas de oxígeno y nitrógeno. [1].

Como la vitamina E interactúa fácilmente con las grasas, también es un protector importante contra las moléculas de grasa, previniendo su oxidación junto con la vitamina C [3].

Se ha demostrado que los niveles bajos de vitamina E y C están asociados con una mayor oxidación de grasas. [3].

Debido a que las grasas son componentes vitales para todas las membranas celulares, una ingesta baja de vitamina E o una incapacidad genética para usarla puede tener consecuencias graves. La deficiencia de vitamina E se asocia con una grave alteración del movimiento y la coordinación en los niños pequeños [4, 5].

Beneficios para la fertilidad de la vitamina E.

Como se mencionó anteriormente, cuando se descubrió la vitamina E, se consideró que era en gran medida un factor de fertilidad [1].

En un estudio con ratones, el aborto espontáneo en madres embarazadas fue el resultado de una dieta baja en hojas de col ricas en vitamina E. [1].

Unión y transporte de vitamina E.

Puede estar relacionado con el hecho de que la concentración de proteína de unión a la vitamina E llamada afamina en la sangre crece casi dos veces durante el embarazo. Sin embargo, el papel de la afamina en el embarazo no está claro. [6].

Otra proteína vinculada al alfa-tocoferol y su transporte, conocida como TTPA, juega un papel muy importante en el embarazo y el desarrollo. [7, 8]

La proteína transformada transporta TTPA o tocoferol alfa-tocoferol a través de las membranas celulares [7].

Se ha demostrado que la concentración de esta proteína es muy alta en la placenta humana y el hígado humano solo tiene un nivel más alto de TTPA. [7].

En ratones, debido a la falta del gen TTPA, las hembras no pudieron dar a luz. [9].

Si a estos ratones se les diera alfa-tocoferol en los primeros días del embarazo, de 6,5 a 13,5 días después de la concepción, podrían llevar su embarazo a término. [10].

Los autores concluyeron que el alfa-tocoferol era extremadamente importante para el desarrollo de la placenta. [10].

Investigación clínica

La vitamina E, además de la terapia, ha sido beneficiosa para hombres y mujeres infértiles en varios estudios clínicos. [11, 12, 13, 14].

Un ensayo clínico muy pequeño investigó el efecto de la vitamina E en tres mujeres con insuficiencia ovárica para quienes la terapia hormonal puede no ayudar. Los pacientes recibieron una combinación de 1000 UI de tocoferoles y 800 pentoxifilina al día durante al menos 9 meses. Al final del estudio, las mujeres casi duplicaron el grosor de la pared uterina; de los tres participantes, dos lograron un embarazo viable a partir de la implantación embrionaria [11].

En otro estudio, se agregó vitamina E a la terapia con citrato de clomifeno, un medicamento que ayuda a estimular la producción de óvulos en mujeres con infertilidad inexplicable. La vitamina E aumentó el grosor de las paredes uterinas de las pacientes pero no afectó otros parámetros. [12].

La vitamina E también puede favorecer la fertilidad masculina. Se ha demostrado que la suplementación diaria con Carni-Q-Nol, un cóctel que contiene vitamina E y vitamina C, mejora varios parámetros en el esperma de hombres diagnosticados con infertilidad. Después de 3 meses de tratamiento, los espermatozoides de los pacientes se volvieron un 48% más densos y el nivel de daño del ADN se redujo en un 25%. [13].

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En otro estudio, la suplementación con selenio (200 μg) y vitamina E (400 unidades) en hombres con problemas de fertilidad hizo que sus espermatozoides fueran un 52% más móviles y mejoraron otros parámetros [14].

La terapia con vitaminas también llevó a un aumento del 10% en las tasas de embarazo de sus parejas. [14].

El estudio mencionado no fue diseñado como un ensayo clínico adecuado, lo que significa que los resultados requieren una mayor confirmación. [15].

Desarrollo embriónico

Se estudió el efecto de la vitamina E sobre el desarrollo temprano para la proteína de transferencia de tocoferol (TTPA) antes mencionada y el propio alfa-tocoferol. Sin embargo, gran parte del trabajo se realiza en animales, ya que no se puede experimentar con un feto humano, por lo que no está claro qué efecto tienen estos resultados.

Un grupo de investigadores ha estudiado cómo los errores en el gen TTPA que se sabe que causa AVED (ataxia con síndrome de deficiencia de vitamina E) han afectado la propia actividad de TTPA en las células hepáticas humanas. [16]

Ciertas mutaciones en el gen producen una proteína que el alfa-tocoferol no puede transportar desde las células; una mutación relacionada con una forma más grave de AVED muestra la peor interrupción de la actividad TTPA [16].

Los estudios realizados en el pez cebra muestran que el TTPA también es importante para el desarrollo de las regiones de los ojos, la cabeza y la cola de este animal. Este resultado sugiere un papel de la vitamina E y TTPA en el desarrollo del cerebro y la médula espinal [8].

La suplementación combinada de ratas diabéticas preñadas con vitamina E y ácido fólico redujo el riesgo de muerte de los embriones. Esta combinación evitó la absorción de proteínas que resultó en la muerte celular, lo que resultó en un aumento de las tasas de supervivencia de los embriones. [17].

Puede destruir óvulos en ratones hembra y prevenir el desarrollo embrionario normal. [18].

El gamma-tocotrienol puede agregar vitamina E a la dieta de los ratones expuestos a la nicotina para proteger los embriones de los ratones. [18].

De los estudios en animales, está claro por qué la vitamina E se conoce como un factor de fertilidad, porque tiene un efecto profundo en el desarrollo temprano: ayuda a unir el óvulo recién fertilizado, afecta el desarrollo nervioso e incluso el desarrollo del feto para protegerlo contra el daño.

Consideraciones de seguridad y dosis

Ingesta diaria recomendada

En los Estados Unidos, la dosis diaria consiste en 12 mg de alfa-tocotrienol y la ingesta recomendada es de 15 mg. [4, 2].

Los NIH recomiendan un aumento a 19 mg para las mujeres que amamantan [4, 2].

Los bebés necesitan entre 4 y 5 mg de vitamina E por día, según la edad. [4, 2].

A medida que los niños crecen, también necesitan tomar más vitamina E: desde 6 mg al día en los primeros 3 años de su vida hasta 11 mg en el período de 9 a 13 años. [4, 2].

Si cree que puede tener deficiencia, intente aumentar su ingesta de alimentos vegetales que contienen vitamina E. Hable con su médico si el suplemento es adecuado para usted, especialmente si está embarazada o amamantando.

Interacciones

Cabe señalar que la vitamina E funciona de manera diferente a otras vitaminas: por ejemplo, una sobredosis de vitamina E puede causar sangrado y puede inhibir la actividad de la vitamina K responsable de la integridad de los vasos sanguíneos. [4].

Por otro lado, puede funcionar en combinación con la vitamina C, ya que tienen propiedades similares. [4].

Es importante saber que la eficacia de la distribución de vitamina E depende de muchos factores, especialmente la dieta. [19].

En un estudio, las personas sanas prefirieron los glóbulos blancos y rojos sanos que tomaron suplementos de vitamina E con una comida rica en grasas (tostadas y mantequilla rica en grasas) [19].

La absorción de vitamina E puede depender de genes humanos (en el caso del estudio actual: ApoE3 o ApoE4 mutaciones genéticas) [19].

En varios estudios, los fumadores tomaron peor vitamina E que los no fumadores [20, 21].

En un estudio muy pequeño de 6 fumadores y 5 no fumadores, la vitamina E desapareció de la sangre de los fumadores unos 20 días más rápido en comparación con los no fumadores. [20].

Un estudio posterior repitió este hallazgo y mostró además que la vitamina C también desaparecía más rápidamente de la sangre de los fumadores. [22].

En un estudio más reciente, un suplemento con 500 mg de vitamina C dos veces al día durante dos semanas en fumadores ayudó a retrasar la eliminación de vitamina E de la sangre en aproximadamente un 45%. [21].

La vitamina E parece tener una peor absorción en pacientes con síndrome metabólico [23].

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