¿Puede la melatonina ayudar a combatir el COVID-19?

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Este artículo es solo para fines informativos. El brote actual de coronavirus es un evento continuo y algunos detalles pueden cambiar a medida que haya nueva información disponible. Actualmente no hay productos efectivos o aprobados por la FDA disponibles para tratar el nuevo coronavirus (también conocido como SARS-CoV-2 o 2019-nCoV), aunque la investigación aún está en curso.

La hormona del sueño se llama melatonina, pero también juega un papel en la regulación de la respuesta inmunológica. ¿Tomar melatonina podría ayudar al cuerpo a combatir el COVID-19? Esto es lo que dice la investigación más actual.

Mecanismos

Las membranas de las células inmunes contienen receptores de melatonina como las células T CD4 +, las células T CD8 + y las células B. Al unirse a ellas, la melatonina puede activar o suprimir estas células y modular la respuesta inmunitaria. [1].

La melatonina también reduce la inflamación al bloquear las principales moléculas inflamatorias como NF-KB. Esto da como resultado una producción reducida de citocinas proinflamatorias como IL-1β, IL-2, IL-6, IL-12, TNF-α e IFN-γ [2, 3].

Es importante destacar que bloquea NLRP3. Este complejo proteico aumenta la inflamación durante las infecciones pulmonares y contribuye al desarrollo de SDRA. [4, 5].

La administración de melatonina aumenta la producción celular de enzimas antioxidantes (superóxido dismutasa, glutatión peróxidoy γ-glutamilcisteína sintetasa). La melatonina en sí puede unirse a los radicales libres y hacerlos menos dañinos. [6, 7, 8].

También inhibe la generación de radicales de nitrógeno por el óxido nítrico a través de NOS2 [9].

La melatonina puede modular la respuesta inmunitaria y bloquear los síntomas inflamatorios.

ARDS e insuficiencia pulmonar

De acuerdo con esto, alivió la lesión pulmonar aguda y previno su progresión a SDRA en ratas y ratones al inhibir NLRP3 [10, 11, 12].

La melatonina aumentó la respuesta a la sepsis a través de este mecanismo [13].

En ratas inducidas por lesiones inducidas por el ventilador, un compuesto que activa el mismo receptor que la melatonina (ramelteon) redujo la inflamación y la hinchazón de los pulmones al aumentar la producción de la citocina antiinflamatoria IL-10. [14].

En ratas con pancreatitis, que puede causar SDRA, la melatonina alivió la disminución de la función pulmonar a través de sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. [15].

En ratones infectados con RSV, la melatonina redujo la lesión pulmonar por estrés oxidativo e inhibió la respuesta inflamatoria. Asimismo, inhibió la activación de las proteínas inflamatorias TLR3 y NF-kB en células infectadas con este virus. [16, 17].

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En dos ensayos clínicos de casi 200 bebés prematuros con síndrome de dificultad respiratoria, la suplementación con melatonina redujo los niveles de varios marcadores inflamatorios y oxidativos que parecen estar asociados con esta afección (niveles de IL-6, IL-8, TNF-alfa y nitrito / nitrato) [18, 19].

Pero, esta condición es completamente diferente del SDRA a pesar de tener un nombre similar y también etiquetado como respiración. El síndrome de dificultad respiratoria ocurre en bebés prematuros porque sus pulmones están subdesarrollados y no pueden producir la sustancia espumosa que los mantiene dilatados (superficiales). Como resultado, los pulmones colapsan y no pueden inhalar suficiente oxígeno. [20].

La melatonina protegió a los niños en edad preescolar del síndrome de dificultad respiratoria y previno el SDRA en animales de laboratorio.

EPOC

En ratas con EPOC causada por el humo del cigarrillo y el lipopolisacárido bacteriano (LPS), la melatonina redujo la inflamación de las vías respiratorias. [21].

En conejillos de indias expuestos a la contaminación del aire, la actividad antioxidante de la melatonina alivió la tos crónica [22].

La melatonina protegió los pulmones de los conejos expuestos al humo del cigarrillo [23].

Sarcoidosis

En un pequeño ensayo de 18 personas con sarcoidosis que no respondieron al tratamiento de rutina, la melatonina mejoró el daño pulmonar [24].

Efectos potenciales contra COVID-19

Como se describió anteriormente, la melatonina parece contrarrestar los efectos negativos de las infecciones virales, incluido el desarrollo de SDRA, a través de sus actividades antiinflamatorias y antioxidantes. Aunque hay una falta de evidencia, algunos científicos creen que también puede tener este efecto protector en personas infectadas con SARS-CoV-2. [5].

Se ha informado que la melatonina regula indirectamente la producción de ACE2 receptor, que utiliza el virus SARS-CoV-2 para ingresar a las células. Puede hacer esto bloqueando la calmodulina, una proteína que interactúa con ACE2 para promover su expresión en la superficie celular. [25, 26, 27].

La melatonina es antiinflamatoria, puede proteger contra el SDRA y puede regular la ECA2; todos estos son efectivos y pueden ser útiles para los pacientes con COVID-19.

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