Cómo aumentar o disminuir los glóbulos rojos

Las células rojas de la sangre

La función principal de los glóbulos rojos es transportar oxígeno a todas las partes del cuerpo. Inflamación y las deficiencias nutricionales pueden reducir la cantidad de glóbulos rojos o su capacidad para administrar oxígeno de manera eficiente. Esta condición se llama anemia. Sin embargo, los recuentos altos de glóbulos rojos pueden tener un efecto de agotamiento de oxígeno.

En esta publicación, aprenderá formas de aumentar o disminuir la cantidad de glóbulos rojos.

¿Qué son los glóbulos rojos (RBC)?

Más del 99% de las partículas en la sangre son células llamadas glóbulos rojos (RBC) o eritrocitos, debido a su color rojo. Los glóbulos rojos se ven como un disco con coronas en el medio para que puedan doblarse fácilmente con la presión a través de vasos sanguíneos estrechos. [1].

Cada glóbulo rojo contiene la proteína hemoglobina, que transporta oxígeno [1].

En los diminutos vasos sanguíneos de los pulmones, los glóbulos rojos toman oxígeno del aire inhalado y lo transportan a través del torrente sanguíneo a todas las partes del cuerpo.

Nuestras células necesitan oxígeno para funcionar y producir energía. Al mismo tiempo, el dióxido de carbono se libera como producto de desecho de la descomposición de carbohidratos y grasas para obtener energía. Los glóbulos rojos toman el dióxido de carbono y lo transportan de regreso a los pulmones. Luego lo exhalamos cuando exhalamos [1].

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Más allá del oxígeno

Además del oxígeno y el dióxido de carbono, los glóbulos rojos pueden recoger o liberar iones de hidrógeno y óxido nítrico. [1].

Al recoger o liberar iones de hidrógeno, ayudan a mantener estable el nivel de pH (equilibrio ácido / fondo) de la sangre. [1].

Cuando los glóbulos rojos liberan óxido nítrico, el óxido nítrico puede hacer que los vasos sanguíneos se dilaten, provocando una caída de la presión arterial. [1].

Maneras de aumentar los niveles de glóbulos rojos

Si su recuento de glóbulos rojos es bajo, lo más importante es trabajar con su médico para averiguar qué está causando su bajo recuento de glóbulos rojos y tratar cualquier afección subyacente. Si bien la anemia se puede tratar en algunos casos con cambios en la dieta y suplementos, otros casos pueden requerir transfusiones, medicamentos que estimulan la producción de glóbulos rojos o alteran su medicación.

Otras cosas que quizás desee discutir con su médico son los cambios adicionales de estilo de vida que se enumeran a continuación. ¡Ninguna de estas estrategias debe realizarse en lugar de lo que su médico recomienda o prescribe!

1) Hierro

El hierro es esencial para la producción de hemoglobina y glóbulos rojos. [2]. Obtenemos nuestro hierro principalmente de los alimentos, que incluyen carnes rojas, aves, pescado, frijoles, lentejas, tofu, tempeh, nueces y semillas.

La deficiencia de hierro reduce la producción de glóbulos rojos [3].

Si los niveles de hierro son bajos, esto a menudo puede corregirse haciendo cambios dietéticos apropiados o tomando suplementos. Además, si su afección es grave, su médico puede recetarle una terapia con hierro. [3]. Tenga en cuenta que puede llevar varios meses complementar para corregir la deficiencia de hierro.

Sin embargo, la deficiencia de hierro puede tener causas no dietéticas, como sangrado o problemas intestinales (malabsorción), en cuyo caso no se puede corregir solo con cambios en la dieta.

Nunca tome suplementos de hierro sin antes limpiarlos con su médico. Grandes cantidades de hierro pueden ser dañinas porque aumentan el estrés oxidativo en el cuerpo.

2) Vitaminas B12, B9 (folato) y B6

Todas estas vitaminas son necesarias para producir glóbulos rojos. Cuando alguno de ellos es bajo, la cantidad de glóbulos rojos disminuye y una persona puede desarrollar anemia. [4, 5, 6, 7].

Las deficiencias de estas vitaminas son mucho menos comunes que la deficiencia de hierro.

Al igual que con el hierro, se pueden corregir mediante adaptaciones dietéticas, a menos que tengan causas subyacentes no dietéticas.

3) Cobre

El cobre es otro nutriente esencial para la producción de glóbulos rojos. [8, 9, 10].

Debido a que el cobre se necesita en pequeñas cantidades y está ampliamente disponible en los alimentos, la deficiencia de cobre generalmente se debe a razones no dietéticas.

4) Vitamina C.

La vitamina C ayuda al cuerpo a absorber el hierro. Por lo tanto, si su nivel de hierro es bajo, comer alimentos ricos en hierro junto con fuentes de vitamina C puede aumentar los niveles de hierro y también puede aumentar la producción de glóbulos rojos.

Buenas fuentes de vitamina C son los cítricos, kiwis, fresas, melones, brócoli, pimientos y tomates.

Puede espolvorear un poco de jugo de limón sobre sus filetes y ensaladas, por ejemplo, o beber jugo de naranja con sus comidas ricas en hierro.

Nota: Si está tomando medicamentos, pregúntele a su médico o farmacéutico si puede comer toronja o beber jugo de toronja. Este resultado puede interactuar con algunos medicamentos.

5) Vitamina D.

En muchos casos, los glóbulos rojos son bajos debido a una enfermedad o inflamación a largo plazo. Esto se llama «anemia por enfermedad crónica». [11, 12].

Los estudios sugieren que la vitamina D juega un papel importante en la reducción de la inflamación, pero también que esta vitamina reduce la inflamación crónica y las enfermedades. Los primeros ensayos clínicos son prometedores y muestran que la suplementación con vitamina D puede ayudar a reducir la inflamación y aumentar los niveles de glóbulos rojos en personas con enfermedades crónicas. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar de manera incuestionable la eficacia de la vitamina D en este tipo de anemia. [13].

6) Evitar el alcohol

El consumo de alcohol reduce la producción de glóbulos rojos [14].

7) Ejercicio

El ejercicio regular puede aumentar los niveles de glóbulos rojos y hemoglobina. Eso es porque a medida que los músculos trabajan más, necesitan más energía y más oxígeno. La actividad física moderada le indica a su cuerpo que aumente la producción de glóbulos rojos para aumentar el suministro de oxígeno a los músculos [15].

Sin embargo, el ejercicio vigoroso puede tener otro efecto. De hecho, puede destruir y destruir los glóbulos rojos. Esta es una de las razones por las que los atletas de resistencia suelen tener anemia. [16].

8) Drogas

En muchos casos, existen medicamentos que pueden tratar la causa principal de la anemia, aumentando así la cantidad de glóbulos rojos. Éstos incluyen:

  • Antibióticos para tratar infecciones.
  • Hormonas para el tratamiento del sangrado menstrual abundante en adolescentes y mujeres adultas.
  • Medicamentos para evitar que el sistema inmunológico del cuerpo destruya sus propios glóbulos rojos (en enfermedades autoinmunes)
  • Terapia de quelación en casos de toxicidad por metales pesados

También contiene una hormona llamada eritropoyetina (EPO), que se produce en los riñones y estimula la producción de glóbulos rojos (eritropoyesis). [17].

La EPO también se puede usar como agente terapéutico para tratar la anemia asociada con diversas afecciones, como enfermedad renal, quimioterapia, enfermedad inflamatoria intestinal (EII), enfermedad autoinmune, VIH, trastornos de los glóbulos rojos y pérdida de sangre después de una cirugía o un traumatismo. [18, 19, 20, 21, 22, 23, 24, 25, 26].

9) Transfusiones de sangre

Este es un procedimiento común en el que se administra sangre internamente, a menudo cuando hay una pérdida significativa de sangre debido a una lesión o cirugía. Una transfusión de sangre donada requiere una combinación cuidadosa con la sangre del receptor. [27].

10) Trasplante de células madre de sangre y médula ósea

Los trasplantes de sangre y médula ósea se reemplazan por células madre defectuosas por células sanas de otra persona (donante). Una vez que las células madre están en el cuerpo, van a la médula ósea y pueden producir nuevas células sanguíneas. [28].

Maneras de reducir los niveles de glóbulos rojos

Lo más importante es trabajar con un médico para averiguar qué causa los recuentos altos de glóbulos rojos y tratar las afecciones subyacentes. Otras cosas que quizás desee discutir con su médico son los cambios adicionales de estilo de vida que se enumeran a continuación. ¡Ninguna de estas estrategias debe realizarse en lugar de lo que su médico recomienda o prescribe!

1) dejar de fumar

Fumar aumenta el recuento de glóbulos rojos [29, 30, 31]. La jubilación puede ayudar a reducirlo.

2) Ejercicio extenuante

En las personas que tienden a tener niveles de glóbulos rojos ligeramente elevados, el ejercicio extenuante / de resistencia puede ayudar a reducirlos. [32, 33].

Pero recuerde, si no está seguro de su salud, si ya tiene condiciones médicas o si está embarazada, ¡siempre debe hablar con su médico antes de comenzar un nuevo programa de acondicionamiento físico!

3) Flebotomía o transfusión de sangre

Este es un procedimiento que extrae cierta cantidad de sangre del cuerpo. El proceso es similar al proceso de donación de sangre. Reduce la cantidad de glóbulos rojos y acerca la densidad de la sangre a la normalidad. Por lo general, se usa en ciertas afecciones en las que hay una producción extremadamente alta de glóbulos rojos, como la policitemia vera o la anemia de células falciformes. [34].

4) Drogas

En algunos casos, un médico puede recetar medicamentos que pueden aumentar la pérdida de glóbulos rojos (aspirina) o evitar que la médula ósea produzca demasiados glóbulos rojos (hidroxiurea e interferón alfa). [35].

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