Validez del punto de deflexión de la frecuencia cardiaca como vaticinador del umbral de lactato en ciclismo

La respuesta del lactato sanguíneo a un ejercicio incremental está reconocida como un importante vaticinador del rendimiento en resistencia y como un instrumento válido para la prescripción de cargas de entrenamiento en ciclismo de ruta. Dentro de la evolución del lactato en sangre podemos indicar dos umbrales: el umbral de lactato que tiene lugar cuando se produce el punto de inflexión en la producción de aquél, y el umbral anaeróbico que actualmente se ha definido como el punto (en general se dice que, aproximadamente, cuando la concentración de lactato en sangre alcanza 3mmol/l) en el que un deportista sólo podrá aguantar una hora más realizando ejercicio.

Desde finales del siglo XX, han sido varios los grupos de investigación que han intentado establecer una relación entre la frecuencia cardíaca y la aparición del lactato. En el año 1982, Conconi y otros propusieron un test de campo (el test de Conconi) con el que se conseguía averiguar el umbral anaeróbico en corredores a través de un test progresivo en el que se podía detectar un punto de deflexión de la frecuencia cardiaca, que coincidía teóricamente con dicho umbral. Así, en dicho punto el deportista podía mantener el conocido como estado estable de producción de lactato, en el que todavía n
o se acelera su aparición y, por tanto, podría mantener esa intensidad durante un tiempo prolongado. Este test se pudo adaptar a otros deportes como el ciclismo.

Posteriormente, se hizo una mejora de este test y se estableció mejor su protocolo de aplicación, debido a que recibió numerosas críticas por la dificultad para establecer el punto de deflexión de la frecuencia cardiaca.

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Más recientemente se llevó a cabo otro estudio en el que se relaciona la producción de potencia con el punto de deflexión de la frecuencia cardiaca y el umbral de lactato y el umbral anaeróbico a través del test de Conconi. Así, se realizó a varios ciclistas dos test de intensidad incremental y un test de ejercicio prolongado durante 30 minutos manteniendo una intensidad equivalente al punto de deflexión de la frecuencia cardiaca. Al mismo tiempo, se fue monitorizando los niveles de lactato, producción de potencia y frecuencia cardiaca.

En esta investigación se observó que la producción de potencia y la frecuencia cardiaca es mucho menor en el umbral de lactato con respecto al punto de deflexión. En comparación con el umbral anaeróbico, las cifras se aproximan bastante más (incluso se observó que en algunos sujetos de la investigación coincidían), pero, aún así, no es totalmente exacto ni se puede aplicar a todos los sujetos.

La conclusión que se extrae, por tanto, es que el test de Conconi y, en general, el punto de deflexión de la frecuencia cardíaca no son válidos para fijar el umbral de lactato o el umbral anaeróbico. Por tanto, mientras se continúan con las investigaciones sobre este tema, siempre será más fiable la realización de un test de esfuerzo, con extracción de sangre para averiguar el lactato, para calcular correctamente los ritmos de trabajo y la planificación del entrenamiento.

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