Vitex Castus Agnus – Beneficios y cómo tomar

Descubre las propiedades de Vitex Castus Agnus, además de conocer para qué sirve y cuáles son los beneficios científicamente probados que ofrece esta planta.

Vitex Castus Agnus es una planta que se usa comúnmente como suplemento para tratar una variedad de síntomas, desde trastornos de la tensión premenstrual hasta problemas de acné, pasando por los síntomas de la menopausia. Sin embargo, los beneficios son aún más amplios.

¿Qué es Vitex Castus Agnus?

Vitex

El sauzgatillo, también conocido como Vitex agnus castus, pimiento monje o incluso fruto de los monjes, es el fruto producido por una planta originaria de Asia occidental y el suroeste de Europa.

Vitex es un nombre dado al género más grande de la familia de plantas. Verbenaceae, que incluye 250 especies en todo el mundo. Entre ellos, Vitex Castus Agnus es el más utilizado con fines medicinales en diferentes partes del mundo.

El fruto de Vitex agnus castus es del tamaño de un grano de pimienta y, al igual que otras partes de la planta, normalmente se utiliza como remedio natural para tratar una variedad de enfermedades.

Su uso con fines terapéuticos cubre principalmente problemas relacionados con la fertilidad, el aparato reproductor femenino y los síntomas de la menopausia. Sin embargo, en la cultura turca, la planta también se usa para ayudar a la digestión y para combatir los efectos de la ansiedad.

¿Cuáles son las propiedades de la planta?

Entre los compuestos presentes en vitex castus agnus, los más importantes son:

  • Flavonoides, que tienen propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y antivirales.
  • Aceites esenciales tales como limoneno, cineol, pineno y sabineno. La fusión de aceites esenciales se adopta en aromaterapia, proporcionando efectos potenciales para reducir la presión arterial y la frecuencia cardíaca.
  • Antiinflamatorios: El glucósido iridoide es un compuesto antiinflamatorio presente en la planta con una eficacia similar en el tratamiento de la inflamación a los antiinflamatorios no esteroideos, pero con menos efectos secundarios.

¿Cómo actúa Vitex Castus Agnus sobre el cuerpo?

El sauzgatillo aumenta la actividad de la dopamina en el cerebro. Esto resulta en una reducción en la liberación de prolactina en el cuerpo.

Cuando circula demasiada prolactina en el cuerpo, se pueden desencadenar ciertas alteraciones en el ciclo menstrual, así como una deficiencia en los niveles de estrógeno en las mujeres y de testosterona en los hombres.

Sin embargo, estos cambios hormonales dependerán de la dosis administrada.

De acuerdo con Academia Estadounidense de Práctica General, Las dosis bajas de vitex castus agnus (aproximadamente 200 mg) pueden aumentar los niveles de prolactina y progesterona en el cuerpo, mientras que el consumo de dosis altas (aproximadamente 500 mg) promueve una disminución de los niveles de prolactina.

Además, el consumo de vitex también se asocia con el alivio del dolor.

Beneficios de Vitex Castus Agnus

El pimiento monje actúa ofreciendo una serie de beneficios al organismo y desencadenando algunas actividades conducentes especialmente al bienestar femenino. Conocer a algunos:

1. Atenúa los síntomas premenstruales

Entre los principales beneficios que ofrece esta planta, el más conocido está relacionado con el alivio de los síntomas premenstruales.

Irritabilidad, migrañas, dolor y sensibilidad en los senos y estreñimiento debido a la menstruación son algunos de los síntomas que pueden aliviarse con el uso del suplemento a base de vitex castus agnus.

Como una de las funciones principales de la planta es disminuir los niveles de la hormona prolactina, las otras hormonas tienden a reequilibrarse, incluidos el estrógeno y la progesterona, lo que hace que se reduzcan los síntomas del síndrome premenstrual.

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2. Puede aumentar la fertilidad

Otra característica que se ha estudiado durante mucho tiempo en vitex castus agnus es la mejora de la fertilidad femenina, principalmente por su efecto sobre los niveles de prolactina.

Esto puede ser especialmente importante en mujeres con un defecto en la fase lútea o en la segunda mitad del ciclo menstrual. Este trastorno está asociado con niveles anormalmente altos de prolactina y dificulta que las mujeres queden embarazadas.

3. Reduce los síntomas de la menopausia.

Los efectos positivos de la planta en relación con el equilibrio hormonal también pueden ser beneficiosos para aliviar los síntomas de la menopausia, como los cambios de humor, la calidad del sueño, la sudoración nocturna y los sofocos, por ejemplo.

4. Puede tener acción repelente de insectos

Finalmente, otro posible efecto asociado a vitex es su efecto repelente frente a una buena variedad de insectos.

Alguna evidencia ayuda a respaldar esta hipótesis. Un estudio de la Deutsche Gesellschaft für Parasitologie, en Alemania, descubrió que un extracto elaborado a partir de semillas de vitex ayudaba a repeler mosquitos, moscas, garrapatas y pulgas durante unas seis horas.

Además, otro estudio entendió que un spray que contenía vitex en su composición ayudó positivamente a combatir los piojos, matando las liendres y previniendo la reproducción de los piojos adultos.

Sin embargo, todavía hay evidencia insuficiente para afirmar con firmeza los impactos repelentes de esta planta y se necesitan más estudios.

Efectos secundarios y como tomar

Si bien el vitex castus agnus ofrece una serie de beneficios y su consumo se considera seguro, es necesario estar atento a los efectos secundarios que puede ocasionar el consumo irrestricto.

Los investigadores informan que de 30 a 40 mg de extractos de vitex en forma de frutos secos, de 3 a 6 gramos en forma de hierbas secas o 1 gramo en forma de frutos secos por día son seguros para el consumo humano.

Sin embargo, los efectos secundarios, aunque raros, pueden incluir náuseas, dolor de estómago, erupciones cutáneas, dolores de cabeza y flujo menstrual abundante.

Aparte de eso, no hay evidencia científica para corroborar o negar que vitex castus agnus esté engordando.

Además, las mujeres embarazadas y las madres lactantes deben evitar vitex, ya que sus efectos en los fetos aún no son concluyentes.

Para garantizar el consumo seguro de vitex, hable con su médico para que haya una receta adecuada, considerando las características específicas de su cuerpo.

Fuentes y referencias adicionales:
  • Médico de familia estadounidense – Chasteberry
  • Planta médica – Vitex agnus-castus Extractos para trastornos reproductivos femeninos: una revisión sistemática de ensayos clínicos
  • International Journal of Aromatherapy – Aceite esencial de Vitex agnus-castus y equilibrio menopáusico: una encuesta de autocuidado
  • Archives of Clinical Psychiatry – Trastorno psicótico inducido por fármacos después de la administración de medicamentos Vitex agnus castus (sauzgatillo) para tratar el síndrome premenstrual: informe de un caso
  • Jardín Botánico de Missouri – Vitex agnus-castus
  • Physis: Revista de Saúde Coletiva – “Fitohormonas”: ciencia y naturaleza en el tratamiento de la menopausia
  • Cartas de neurociencia: la actividad antiepiléptica del extracto de Vitex agnus castus en la amígdala provocó convulsiones en ratas macho

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