Saponinas: que es, para que sirve y alimentos ricos

Las saponinas pueden contribuir mucho al control del colesterol. Vea qué es, para qué sirve y qué alimentos son ricos en la sustancia.

Por cierto, la planta medicinal Tribulus terrestris tiene altos niveles de saponinas. Así que asegúrese de comprobar qué Tribulus terrestris.

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Las propiedades antiinflamatorias de la saponina son las más destacadas en relación a sus beneficios para la salud. Obtenga más información sobre este fitoquímico presente en tantos alimentos vegetales.

Saponina – ¿Qué es?

Las saponinas esteroides son compuestos del tipo fitoesteroles, una mezcla de fitoquímicos y esteroides. Es decir, el origen del nombre proviene de su capacidad para hacer espuma.

¿Sabes cuando pones unos granos de salsa y observas la formación de burbujas? Sí, esto es una indicación de que el alimento contiene saponinas en su composición.

Para que sirve

Además de ayudar a reducir el riesgo de colesterol alto, las saponinas se pueden utilizar para:

  1. Regular los niveles de azúcar en sangre;
  2. Reducir el riesgo de cáncer;
  3. Disminuir la incidencia de enfermedades cardíacas;
  4. Estimular el sistema inmunológico;
  5. Lucha contra las bacterias debido al efecto antibacteriano.

De hecho, el efecto sobre el sistema inmunológico es tan interesante que las saponinas se utilizan en formulaciones de ciertas vacunas para ayudar a regular la función inmunológica.

Además, no es difícil encontrar saponinas en la composición de champús, jabones y otros productos de cuidado personal y limpieza del hogar.

Eso es porque combinan la formación de espuma con propiedades bactericidas que protegen la piel y el medio ambiente de agentes infecciosos.

Otros posibles beneficios incluyen:

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  • Mayor facilidad en la hipertrofia muscular;
  • Efecto antioxidante que protege las células contra los radicales libres;
  • Favoreciendo la pérdida de peso.

Este último beneficio tiene mucho que ver con la reducción del colesterol, ya que las personas obesas generalmente pierden peso con mayor facilidad cuando logran regular los niveles de colesterol y azúcar en sangre.

Alimentos ricos en saponinas

saponina

Se encuentra principalmente en plantas y verduras, la saponina está presente en abundancia en alimentos como:

  • Quinua;
  • Soja;
  • Garbanzo;
  • Vaina;
  • Maní;
  • Dispara;
  • Avena;
  • Frijol;
  • Espárragos;
  • Guisante;
  • Amaranto;
  • Espinacas;
  • Batata;
  • Haba;
  • Sésamo;
  • Ajo.

Además, algunas bebidas como el vino tinto y el té de ginseng contienen saponinas.

Una curiosidad es que incluso al cocinar estos alimentos, el contenido de saponinas no disminuye. Por lo tanto, todos son excelentes fuentes de fitoesteroles, independientemente de la forma de preparación.

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Pero hay algunas excepciones a esta regla, como el tempeh, que es un derivado de la soja que sufre una fermentación que reduce la concentración de saponinas en los alimentos.

Además, lavar o procesar algunos granos (o pseudo granos) como la quinua puede eliminar gran parte de las saponinas.

Riesgos y precauciones

Algunas personas argumentan que es importante lavar los granos varias veces para eliminar los fitoesteroles con el argumento de que estas sustancias pueden:

  • Incrementar los gases intestinales;
  • Causar inflamación e irritación en el intestino;
  • Dañar o prevenir la absorción de otros nutrientes.

Sin embargo, los efectos negativos solo ocurren cuando se ingieren en grandes cantidades.

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Entonces, si tiene una dieta balanceada y varía mucho los alimentos, no hay nada de qué preocuparse. De hecho, los beneficios para la salud de las saponinas son mucho mayores que cualquier acumulación de gases en el intestino.

Fuentes y referencias adicionales
  • Journal of Medicinal Food – Saponinas de vegetales comestibles: química, procesamiento y beneficios para la salud
  • Revisiones de fitoquímica: las saponinas y su papel en los procesos biológicos de las plantas
  • RSC Advances – Saponinas del té: tensioactivos naturales eficaces beneficiosos para la remediación del suelo, desde la preparación hasta la aplicación
  • BioMed Research International – Efectos de las saponinas contra las cepas clínicas de E. coli y la línea celular eucariota
  • Journal of the Science of Food and Agriculture – Contenido de saponina en plantas alimenticias y algunos alimentos preparados
  • British Journal of Nutrition: los efectos antioxidantes de las saponinas de ajo protegen a las células PC12 del daño inducido por hipoxia
  • Journal of the Science of Food and Agriculture – Contenido de saponina en plantas alimenticias y algunos alimentos preparados
  • Aplicación y caracterización de tensioactivos: tensioactivos biológicos activos a base de saponina de plantas
  • Oncología actual: las saponinas aisladas de espárragos inducen la apoptosis en la línea celular de hepatoma humano HepG2 a través de una vía mediada por mitocondrias
  • Food Reviews International – Saponinas en los alimentos

¿Te gustó conocer los beneficios para la salud de las saponinas? ¿Quiere incluir más alimentos ricos en saponina en su dieta? ¡Comenta abajo!

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