Cómo la vitamina D puede ser importante en la lucha contra COVID-19

Un estudio de la Universidad de Chicago encontró un vínculo entre la deficiencia de vitamina D y el riesgo de contraer COVID-19.

Los investigadores analizaron a 489 pacientes y encontraron que aquellos que carecían del nutriente tenían 1,77 veces más probabilidades de contraer el nuevo coronavirus. Esto en comparación con los participantes con niveles normales del nutriente.

Como dijeron los científicos, se necesitan más estudios clínicos sobre el posible vínculo entre la vitamina y COVID-19, pero creen que los hallazgos aparentemente apoyan una relación entre el nivel del nutriente en el cuerpo y el riesgo de la enfermedad.

El director de medicina hospitalaria de la Universidad de Chicago, David Meltzer, dirigió la investigación. Dijo que tenía niveles suficientes de vitamina D detrás del uso de mascarillas y medidas de higiene como formas de prevenir el nuevo coronavirus.

Sin embargo, Meltzer enfatizó que obtener buenos niveles del nutriente debería estar cerca de la lista de todos.

Otros estudios

Además, un análisis de 40 estudios encontró que las dosis diarias a largo plazo de vitamina D aparentemente protegían contra las infecciones respiratorias agudas.

A su vez, un pequeño estudio de la Universidad de Granada encontró que entre 50 personas con COVID-19 que recibieron calcifediol, un tipo de vitamina D, solo uno fue a la unidad de cuidados intensivos (UCI).

Por otro lado, 13 de las 26 personas que no recibieron tratamiento tuvieron que acudir a la UCI.

El profesor asociado de medicina, cirugía y neurociencia de la Universidad de Siena, Luigi Gennari, mostró datos que indican un posible vínculo entre los niveles bajos de vitamina D y el riesgo de infecciones más graves por el nuevo coronavirus.

Investigadores italianos notaron que los pacientes en un hospital de Milán con síntomas más graves de COVID-19 tenían niveles más bajos de calcifediol y niveles más altos de interleucina-6 que los pacientes con síntomas más leves.

De hecho, es importante tener en cuenta que la interleucina-6 es una proteína producida por el cuerpo que está relacionada con la inflamación.

Además, los científicos italianos señalaron que los pacientes que murieron por el nuevo coronavirus en el hospital tenían más probabilidades de tener niveles más bajos de vitamina D que los que sobrevivieron.

¿Cuál es el papel de la vitamina D en el sistema inmunológico?

Protección al covid

El nutriente es importante para la inmunidad. Según la Escuela de Salud Pública de Harvard, la vitamina D juega un papel en la regulación del sistema inmunológico.

Como explicó la doctora en medicina interna Manisha Singal, la vitamina D desvía al sistema inmunológico de vías altamente inflamatorias y lo lleva a una vía más regulada.

Además, el director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, Anthony Fauci, dijo que la deficiencia de vitamina D puede afectar la susceptibilidad a las infecciones.

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¿Cómo obtener vitamina D?

La vitamina D está presente en alimentos como claras de huevo, pescado de mar, champiñones e hígado. Además, algunos productos como la leche y los cereales pueden enriquecerse con el nutriente.

Sin embargo, la forma más famosa de obtener vitamina D es mediante la exposición al sol. Según Singal, es mejor obtener el nutriente de fuentes naturales. Por lo tanto, quienes tienen una dieta relativamente saludable y toman el sol obtienen suficiente vitamina D, agregó.

Cuando no es posible obtener una cantidad suficiente del nutriente de fuentes naturales, los suplementos de vitamina D se convierten en la alternativa. El médico de medicina interna dijo que estos suplementos también podrían ayudar a estimular el sistema inmunológico.

Sin embargo, recomienda hacerse exámenes médicos para evaluar los niveles de vitamina D. Esto es especialmente importante para aquellos que ya muestran signos de falta de vitamina D.

A partir de estas pruebas, el médico puede determinar si alguien realmente necesita suplementos y qué dosis se necesita.

Dado que la sobredosis de vitamina D también es peligrosa y puede ocurrir cuando alguien usa suplementos del nutriente sin necesitarlo, solo complemente la vitamina D bajo supervisión médica.

Atención

Por supuesto, la vitamina D no es un compuesto mágico contra COVID-19. No crea que el simple hecho de tomar un suplemento del nutriente es inmune a la enfermedad.

Tener buenos niveles de vitamina es importante para el sistema inmunológico y, en consecuencia, para ayudar a protegerse contra el nuevo coronavirus. Pero además, es fundamental seguir todas las demás medidas preventivas contra COVID-19.

Fuentes y referencias adicionales:
  • Red JAMA abierta: asociación del estado de la vitamina D y otras características clínicas con los resultados de la prueba COVID-19
  • Escuela de Salud Pública Harvard TH Chan – Vitamina D
  • medRxiv – Suplementos de vitamina D para prevenir infecciones respiratorias agudas: revisión sistemática y metanálisis de datos agregados de ensayos controlados aleatorios
  • Centro Nacional de Información Biotecnológica – Efecto del tratamiento con calcifediol y la mejor terapia disponible versus la mejor terapia disponible en el ingreso a la unidad de cuidados intensivos y la mortalidad entre los pacientes hospitalizados por COVID-19: un estudio clínico piloto aleatorizado
  • MedlinePlus – Vitamina D

¿Ha sufrido alguna vez de deficiencia de vitamina D? ¿Toma algún suplemento para suministrar el nutriente en el cuerpo? ¡Cuéntanoslo en los comentarios!

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